埃及船只和公海

埃及船只和公海

1.概述

古埃及与遥远地方之间人员、矿物和商品运输的范围和普遍程度远比想象的更广、更频繁。大海不是屏障,而是活跃国际贸易的高速路。水运一直是(而且仍将是)最有效、最经济、最安全的人员与货物运输方式。陆路运输是对海运大宗商品的补充。

古埃及人拥有远海运输工具—许多高水平的船舶。他们还掌握着远海航行的知识。证据表明,他们所拥用的工具和掌握的知识足以令他们到达地球上最遥远的国家。下面的篇幅将详细古埃及人所拥有的高质量船只和所掌握的远洋航行知识。

前面我们已经阐述过古埃及人所掌握有关星空和地球表面(包括水)的知识。

 

2. 埃及船舶

古埃及人拥有水路和陆路运输人员与货物的工具、知识、材料和经验。当二十世纪七十年代在吉萨大金字塔附近胡夫船(有4500年历史)被发现时,人们对于古埃及船只的质量大加赞赏。这艘船现藏于大金字塔附近的博物馆里,其航海能力远高于哥伦布的圣玛利亚号、五月花号或者是维京号等船只。物理证据清楚地表明,埃及人拥有远海航行的手段。后面还将详细介绍比胡夫船还要大型的船只。

胡夫船

胡夫船是迄今为止发现的最大型的古代船只之一。欧洲发现的最长的维京船长约98.5英尺(30米),而胡夫船长142.5英尺(43.4米)。宽19.4英尺(5.9米)、深5.75英尺(1.75米),排水量超过40吨。船首呈纸莎草捆状,高约20英尺(6米)。船尾高23英尺(7米)。船舵为两只大桨。船甲板上有数个舱。有证据表明胡夫船实际用于水上航行。绳索与船只木头的磨损痕迹在很多地方仍历历在目。

船上有几块木头由绳索捆扎在一起。绳索遇水会收缩而木头遇潮湿会鼓胀。这一胀一缩之间会变得更加紧实,不需要使用金属钉。古埃及人使用这种造船方法,在陆地上可以把船拆成几块运输,而等到了安全的水域要航行时在组装起来。如此聪明的建造技巧使得古埃及人可以深入内陆。各个时代的许多纸莎草书记载证明这种水陆运输方法。

虽然说埃及并不出产造船用和大型木工所需的原木,但是古埃及人却以其高超的造船技术而名扬整个地中海盆地。古埃及人拥有庞大的船队,从他们由腓尼基进口大量原木中可见一斑。对于原木的需求至少部分地说明了长期定居殖民的重要性—出于对侨民的保护—埃及人从古王国时期(公元前2575年)之初就这样对待腓尼基人。

埃及人因地制宜建造了各种很实用的船只,适用于不同的用途,以及在不同地理及气候条件下运输人员和货物。自古以来,埃及的船只就航行于尼罗河和远海水域。 船体尺寸差异很大,其中一些体量巨大。狄奥多罗斯曾提到一艘由雪松制成的船,建于塞索斯特利斯(Sesostris)统治期间,约为450英尺(140米)。 在五千多年前,各种商业和军事船只将货物运往英国、爱尔兰和欧洲北部海岸。这比于公元前一千年开始航海的腓尼基人要早了许多。

向着蓬特航行的哈特谢普苏特女王帆船

很久以前,造船技术就得到广泛应用。甚至在古王国时期(公元前2575年—前2150年)就有大型船只建成,因此我们听说过长约60腕尺、宽30腕尺的金合欢木制成的船只… …即长约100英尺(30.5米)、宽50英尺(15.25米),而如此庞大的船只只需17天就可拼装完成。

明亚(Minya)以南科姆埃尔-阿玛尔(Kom Ahmar)墓中的双桅杆、多桨宽体帆船。

古王国时期的图片反映出几种船只类型,如方形船、歪尾船、拖船等。每种都各有各的功能和用途。卡诺普斯(Canopus,亚历山大的前身)等港口采用了几种类型的船只,以适应海上作业。 除了货运船外,还有特殊的小型船用于承载较小的货物。

有一些非常大的货船,用于运输谷物、石头、砖块,甚至巨大的方尖碑,方尖碑从阿斯旺采石场单块巨石中劈凿成形,然后经河道运至卢克索神庙和其他地方。

几乎所有的船只都适合靠帆航行和摇桨划行。当无法靠帆航行时—由于逆风或者在平静的河道航行时,水手会使用拖缆和小型船。而如果船要运载大量货物,就要靠人或其他船只拖曳,因为它们太重自己无法动弹。因此,早在古王国时期,大多数船只都被装有粗壮的桩杆用以绑定牵引绳。许多拖船在两端设有短垂直的桁架用于拖缆。 和古王国时期所有船只一样,它们靠长桨来掌舵。这种船舶用于从采石场运送石块(意味着可以运输巨型重物)。

 拖船(公元前2400年),板条箱装的是运输过程中的易碎品。

从古王国时期开始,大多数古埃及船只的方向舵都是由两个大型转向桨组成。

在整个埃及历史上,大多数船都有装饰,前部饰以巨大绘画。船尾宛如巨大的莲花;方向舵叶片呈花束状,顶部把手塑造成神明的头部形象。

古埃及人还有一艘海军舰队,其规模根据古埃及历史不同时期在公海的防御需要而有所不同。为战争专门建造了特殊船只。 希罗多德和狄奥多罗斯都提到塞索斯特利斯在阿拉伯海湾部署的长舰或战舰舰队。数量达到400,有充分理由相信,至少早在大约4,000年前第十二王朝时期,那里就有贸易活动以及用战舰作为保护贸易的手段。

中王国时期的埃及船只

用于保护商船免受埃及境外海盗袭扰的船只(战舰)与那些航行于尼罗河上的舰船不同。船头和船尾较低。沿着整个船长从前到后两边都是高高木质舷墙。它保护划船者免受敌人飞弹袭击。桨把穿过下部开孔。

 

3.  埃及主要沿海港口

服务商船和军舰的有几大港口,以及地标、塔台、装卸设施、淡水供应、生活设施/补给等。连接尼罗河沿岸人口密集中心和沿海港口之间有数条道路,还有供给站。

埃及水道的战略地位便于当时欧、非和亚洲三大活跃大陆之间的贸易。人工航道连接起在地中海的卡诺普斯(亚历山大)和尼罗河的通航水道。 另一条航道将尼罗河与苏伊士湾北端相连,进而进入红海、非洲、印度和远东地区。

除了尼罗河航道上繁忙的港口外,还有埃及在红海和地中海沿岸的重要港口。通过这些港口,货物和人员被运送至各大洲。

 

[摘录自 古埃及文化探秘 – 第二版  写的 莫斯塔伐•葛达拉(Moustafa Gadalla)] 

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